Биржа — это организационно-оформленный, регулярно функционирующий рынок, на котором совершается торговля ценными бумагами и валютой по стандартным лотам или оптовая торговля товарами по стандартам и образцам

Биржа — это организационно-оформленный, регулярно функционирующий рынок, на котором совершается торговля ценными бумагами и валютой по стандартным лотам или оптовая торговля товарами по стандартам и образцам.

Возникновение фондовых бирж произошло в эпоху первоначального накопления капитала. Появление бирж (от лат. "borsa" — кошелек) связано с деятельностью семейства Берза из города Брюгге, фамильным гербом которого было изображение трех кошельков. Потребность в крупных денежных суммах для осуществления великих географических открытий привела к созданию акционерных обществ, которые стали первыми крупными эмитентами ценных бумаг.

Биржа представляет собой рынок, на котором продают свои ценные бумаги, с одной стороны, корпорации, кредитно-финансовые учреждения, нуждающиеся в дополнительных денежных средствах, а с другой — индивидуальные лица, различные организации, стремящиеся выгодно вложить свои личные денежные сбережения. Особенность биржи состоит в том, что через нее осуществляются продажа и покупка акций старых выпусков, т.е. переход уже существующих акций от одного владельца к другому.

Различают центральные биржи и региональные.

В США центральной биржей является Нью-Йорская фондовая биржа. К региональным относятся биржи других городов: Американская фондовая биржа, биржи Филадельфии, Лос-Анджелеса, Сан-Франциско. В ФРГ центральной фондовой биржей является биржа во Франкфурте-на-Майне, во Франции — Парижская фондовая биржа, в Англии — Лондонская фондовая биржа, в Италии — Римская фондовая биржа, в Японии — Японская фондовая биржа (Токио), в Швейцарии — Швейцарская (Базель).